La oncocercosis es una enfermedad poca común parasitaria tropical que se transmite por la picada de una mosca negra. La infección por el parásito puede causar problemas en los ojos y la piel.[1] La oncocercosis crónica de la piel (oncodermatitis) causa picazón, una erupción con pequeñas espinillas (erupción papular), cicatrices y piel espesa, dura, enrojecida, plegada, brillante y oscura, con pequeñas escamas que pueden desprenderse (liquenificación). Otros síntomas pueden desarrollarse con el tiempo y pueden incluir piel flácida (como '' ingle colgante ''), áreas irregulares de piel mucho más clara (piel de leopardo), lesiones similares a ictiosis (''piel de pescado''), y  oscurecimiento de la piel. La infección ocular se conoce como “ceguera de los ríos” porque la mosca negra que porta el parásito vive cerca de aguas rápidas como los ríos. Los síntomas de una infección ocular pueden incluir picazón en los ojos, ojos rojos y sensibilidad a la luz (fotofobia). En algunos casos, las larvas pueden infectar el nervio óptico. Como su nombre común lo indica, la infección del ojo por la oncocercosis puede llevar a la pérdida de la visión y finalmente a la ceguera.[2][3]

La enfermedad es causada por el gusano parásito Onchocerca volvulus y se transmite por la picadura de una mosca negra infectada. En los humanos, los gusanos parásitos viven debajo de la piel (nódulos subcutáneos) y producen larvas (microfilarias). Las larvas se encuentran en todo el cuerpo, pero especialmente en la piel y los ojos y provocan los síntomas cuando mueren porque causan inflamación intensa.[1] Las picaduras repetidas de moscas infectadas aumentan el número de gusanos y larvas adultas. Alrededor del 90% de los casos ocurren en África. El objetivo del tratamiento es eliminar las larvas (microfilarias), mejorar los síntomas, prevenir la progresión de las lesiones oculares, y detener la transmisión del parásito a las moscas negras para que otras personas no se infecten. Los medicamentos incluyen un antiparasitario conocido como ivermectina, antibióticos como rifampina, azitromicina y doxiciclina. Moxidectina es un fármaco antiparasitario que fue aprobado por la agencia que regula el uso de los medicamentos en Estados Unidos, Food and Drug Administation (FDA), en junio de 2018 para tratar la oncocercosis en pacientes de 12 años de edad o más.[3]
Última actualización: 7/2/2018

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  1. Onchocerciasis (river blindness) - disease information. World Health Organization (WHO). http://www.who.int/blindness/partnerships/onchocerciasis_disease_information/en/. Accessed 6/26/2018.
  2. Parasites - Onchocerciasis (also known as River Blindness). Centers for Disease Control and Prevention (CDC). August 10, 2015; https://www.cdc.gov/parasites/onchocerciasis/.
  3. Smith DS. Onchocerciasis (River Blindness). MedScape Reference. June 22, 2018; https://emedicine.medscape.com/article/224309-overview.