Enfermedad de Addison



La enfermedad de Addison es una enfermedad hormonal poca común en que la corteza de las glándulas suprarrenales no puede producir las hormonas en cantidad normal.[1][2] Las glándulas suprarrenales están ubicadas encima de los riñones, y constan de dos partes bien diferenciadas, la corteza, que es la capa más externa, donde se producen las hormonas cortisol, aldosterona, y hormonas sexuales, y la médula suprarrenal, que se encuentra en la profundidad de la glándula. Las causas de la enfermedad de Addison pueden ser:[1][1][3]
  • Enfermedad autoinmune (la causa más común) en que el sistema inmunológico ataca erróneamente las glándulas suprarrenales
  • Infecciones repetidas
  • Cáncer que se propaga a las glándulas suprarrenales
  • Infección con el citomegalovirus asociada con el virus del SIDA
  • Infecciones por hongos
  • Amiloidosis
  • Tuberculosis (que es una causa común en los países en desarrollo)
  • Predisposición genética en que hay mayor chance de tener esta enfermedad
  • Tumores que destruyen las glándulas suprarrenales
  • Hemorragia en las glándulas suprarrenales
En algunos casos la enfermedad de Addison hace parte del síndrome poliglandular 1 o síndrome poliglandular 2.

Los síntomas pueden variar de una persona a otra, pero generalmente se desarrollan lentamente con el tiempo.[2] Los síntomas más comunes incluyen fatiga, pérdida de apetito, dolor abdominal, y náuseas. Algunas personas también tienen cambios de humor o de comportamiento. Otros señales y síntomas de la enfermedad de Addison que pueden desarrollarse, incluyen manchas oscuras en la piel (hiperpigmentación), manchas claras en la piel (vitíligo), debilidad o dolor muscular, deshidratación, y presión arterial baja.[2][3] Los niveles de cortisol en la sangre son bajos y por lo general los niveles de aldosterona y andrógenos (las otras hormonas producidas por la corteza de las glándulas suprarrenales) también son bajos.

En ciertos casos, los s
íntomas aparecen repentinamente y se desarrolla una afección muy grave llamada  insuficiencia suprarrenal aguda, también conocida como crisis suprarrenal aguda o crisis de Addison. La crisis suprarrenal aguda es una emergencia médica que puede llevar al choque o insuficiencia grave de los riñones, si no se trata de inmediato. Una persona con la enfermedad de Addison puede desarrollar una crisis durante situaciones de estrés, como cuando sufre un trauma, o por una cirugía o una enfermedad grave.[2][3]

La enfermedad de Addison se puede diagnosticar con base en los síntomas, los análisis de sangre y orina que evalúan la función suprarrenal, las radiografías de tórax y / o con una tomografía computarizada para observar el tamaño y las características de las glándulas suprarrenales.[1][2][3] El especialista más adecuado para el manejo de esta enfermedad es un médico endocrinólogo que se especialice en enfermedades suprarrenales. El tratamiento generalmente incluye medicamentos que reemplazan a las hormonas cortisol y aldosterona. La crisis suprarrenal es tratada con hidrocortisona, líquidos y electrolitos por vía intravenosa, así como con medicamentos que normalizan la presión arterial.[2][3] Las personas con enfermedad de Addison deben andar con  una identificación médica que indique que se tiene la enfermedad y que contenga las instrucciones de emergencia.[2][3] Con un tratamiento adecuado y evitando la deshidratación, las personas con la enfermedad de Addison pueden prevenir tener crisis y tienen una esperanza de vida normal.[3]
Última actualización: 12/9/2018

La investigación ayuda a entender mejor las enfermedades y puede conducir a avances en el diagnóstico y en el tratamiento. Esta sección proporciona recursos para obtener información sobre la investigación médica y las formas de participar.

Registro de Pacientes

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Los grupos de apoyo y las organizaciones de ayuda pueden ser de utilidad para conectarse con otros pacientes y familias, y pueden proporcionar servicios valiosos. Muchos proporcionan información centrada en el paciente, e impulsionan la investigación para desarrollar mejores tratamientos y para encontrar posibles curas. Pueden ayudar a encontrar estudios de investigación, y otros recursos y servicios relevantes. Muchas organizaciones también tienen asesores medicos expertos o pueden proporcionar listas de médicos y/o clínicas. Visite el sitio en la red del grupo que le interese o póngase en contacto con ellos para conocer los servicios que ofrecen. Recuerde que la inclusión en esta lista no representa un aval de GARD.

Organizaciones de Apoyo para esta Enfermedad

Sitios o Redes Sociales en la Internet

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Estos recursos proporcionan más información sobre esta condición o de los síntomas asociados. Los recursos en la sección “Información detallada” contiene lenguaje médico y científico que puede ser difícil de entender. Es posible que desee revisar esta información con un médico.

Comience por aquí

  • MedlinePlus de la Biblioteca Nacional de Medicina de los Estados Unidos brinda información detallada, confiable y actualizada acerca los señales o sus síntomas de esta enfermedad. 
  • El Merck Manual proporciona información sobre esta condición para profesionales y para pacientes.
    Versión para Público General
    Versión para Profesionales

Información Detallada

  • El Mayo Clinic tiene información sobre las señales y los síntomas, diagnóstico y causas de esta enfermedad.

  1. Betterle C, Garelli S, Presotto F, Furmaniak J. From Appearance of Adrenal Autoantibodies to Clinical Symptoms of Addison's Disease: Natural History. Front Horm Res. 2016; 46:133-145.
  2. Addison’s Disease. National Organization for Rare Disorders (NORD). 2018; https://rarediseases.org/rare-diseases/addisons-disease/#supporting-organizations.
  3. Emergency ID & Medical Information. National Adrenal Diseases Foundation. http://www.nadf.us/tools-for-life/emergency-id-medical-information/. Accessed 3/19/2018.